Laboratório de Bioluminescência de Fungos|Fungal Bioluminescence Lab

estudo mecanístico e aplicado da bioluminescência de fungos|mechanistic and applied study on fungal bioluminescence

A emissão de luz por cogumelos bioluminescentes é pouco entendida e estudada, apesar de ter sido observada inicialmente por Aristóteles. Não se sabe ao certo qual o mecanismo de emissão, quais são os substratos e enzimas envolvidos, nem se conhece detalhes sobre sua função biológica. De forma similar à bioluminescência de vaga-lumes, cujo estudo possibilitou o desenvolvimento de diversas ferramentas analíticas para os mais distintos propósitos, desde bioensaios rápidos para monitoração de contaminação microbiana de alimentos até o uso dos genes luc e lux como sonda em Biologia Molecular, o estudo de fungos bioluminescentes tem o potencial de gerar novos conhecimentos acadêmicos e aplicados, inclusive fornecer informações sobre o significado biológico e ecológico da emissão. Nosso trabalho tem como objetivos: a) identificar e obter culturas de fungos, b) investigar o mecanismo de bioluminescência (incluindo substrato, proteínas e genes) e seu papel na natureza, c) estudar a correlação entre bioluminescência, respiração e defesas antioxidantes e d) o desenvolvimento de um bioensaio ecotoxicológico com fungos para avaliar a toxicidade de amostras de solos contaminados, fungicidas e outros fitossanitários.

Although fungal bioluminescence (BL) has been reported since ancient times, the chemical pathways involved in light emission, the identity of the substrate and enzymes involved and the biological function of BL remain unsolved. Likewise the bacterial and firefly BL, whose study enabled the use of luc and lux reporter genes and harnessed the development of the toxicological bioassay Microtox
®, utilized by environmental protection agencies, industries and universities, the comprehension of fungal BL has the potential to generate a similar assay, provide information about the mechanism of BL and its use as a tool in Molecular Biology, and about its ecological and biological role. Our goals include: a) to identify and obtain new cultures of Brazilian bioluminescent fungi, b) to investigate the bio- and chemical mechanism (including genes involved in enzyme expression) of fungal BL, and its ecological role in nature, c) to study the correlation among respiration, BL and antioxidant defenses, and d) to develop a toxicological fungal-based luminescent assay to evaluate the toxicity of contaminated soil samples, fungicides, and other agrochemicals.

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